JFK

John Fitzgerald Kennedy

   John Fitzgerald Kennedy est né le 29 mai 1917 à Brookline, dans l’état du Massachusetts. Il est le descendant d’une famille catholique irlandaise qui a immigré aux Etats-Unis au XIXème siècle. C’est le deuxième des neuf enfants du couple.

La richesse de John Kennedy et son désir de devenir président proviennent de son père, Joseph Kennedy. C’était un homme d’affaire ambitieux, qui est devenu millionnaire assez rapidement mais de façon plus ou moins honnête.
Après être devenu ambassadeur des Etats-Unis à Londres, son rêve est de devenir le premier président catholique des Etats-Unis. Mais suite à une certaine entente avec Hitler, il ne pourra jamais atteindre son but. La mort de Joe Jr (son frère ainé) va faire de John le porteur des ambitions politiques de l’ambassadeur.

Il entre à l’université de Harvard en 1936 dans les relations internationales jusqu’en 1940. Durant cette période, il fera de nombreux voyage à Londres où son père est ambassadeur pour les USA.

L’armée

 John Fitzgerald Kennedy au commande du PT 109    En 1941, quelques mois avant l’entrée en guerre des Etats-Unis, Kennedy s’engage dans la marine.

En août 1943, le lieutenant John Kennedy commande le PT 109, un lance torpille qui doit intercepter et détruire un convoi japonais de matériel militaire. La mission sera un désastre, le navire sera coulé et John Kennedy avec une dizaine de survivants devra nager durant plusieurs heures pendant la nuit afin de pouvoir se réfugier sur un îlot désert.
Trois jours plus tard, le lieutenant et les marins les plus valides repartir à la nage afin de trouver une île habitée. Une fois trouvée, les indigènes sont chargés d’aller prévenir la base américaine la plus proche.

Cette aventure fait du jeune lieutenant Kennedy un héros aux yeux de l’amérique. Le récit fait la une du New York Times et des journaux de Boston, Jospeh Kennedy s’étant activé pour donner le plus de retentissement possible à l’affaire.

Les débuts en politique

En 1946, Kennedy brigue le siège de Boston à la Chambre des représentants. C’est un Kennedy mal assuré et timide qui sera pourtant élu sans problème et même réélu en 1948 et 1950. Il critiquera la politique étrangère en mettant en avant la faiblesse de l’administration fédérale face à la menace communiste.

En 1952, il ambitionne de se faire élire au poste de sénateur. Et c’est un Kennedy sans grand rapport avec celui de 1946 qui défait sur son propre terrain Cabot Lodge.

 John Fitzgerald Kennedy et Jacqueline Lee Bouvier    Un an plus tard, le 12 septembre 1953, John Kennedy épouse Jacqueline Lee Bouvier, une journaliste au New York Times, le couple aura trois enfants : Caroline (né le 27 novembre 1957), John John (né le 25 novembre 1960) et Patrick (mort né en août 1963).

En 1956, Kennedy décide de se présenter à la vice-présidence démocrate pour les élections présidentielles de 1956. Kennedy sera battu de six voix seulement. Finalement, Stevenson sera battu par Eisenhower. De cette défaite, la seule de John Kennedy, va naître une ambition : la présidentielle de 1960. Au printemps de cette même année, c’est un Kennedy très affûté qui se présente devant la nation. La convention républicaine investit sans surprise Richard Nixon, alors vice-président des Etats-Unis.

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